цветок стевияО влиянии стевии, или сладкой травы, на человеческий организм много спорят учёные: одни считают её едва ли не панацеей для больных сахарным диабетом, другие доказывают канцерогенное свойство веществ, выделяемых из растения.

Тем не менее, стевия всё чаще появляется на приусадебных участках, а у особо рьяных её поклонников - и на подоконниках в цветочных ёмкостях для комнатного выращивания.

В роду Стевия из семейства Астровые известно приблизительно 260 видов травянистых многолетних трав и небольших кустарничков, в природе расселённых по всей Южной и Центральной Америке и достигающими северными границами ареалов мексиканских территорий. В естественных условиях растение непритязательно и растёт в полузасушливых регионах с бедными почвами на равнинах и в горных местностях.

Считают, что наименование сладкая трава получила от фамилии своего первого исследователя – ботаника из университета Валенсии Стевуса. В российских ботанических справочниках приводится другая версия названия растения – в честь основателя Никитского ботанического сада в Крыму Х. Стевена. Однако о растении знали ещё древние майя почти полторы тысячи лет назад и использовали её в пищу как подсластитель. Индейцы гуарани из Парагвая несколько сотен лет применяют листья растения для лечения различных недугов и в качестве косметического средства. Они же подарили всему миру парагвайский чай мате, в который для придания сладкого вкуса и аромата добавляли листочки каа-ехе – неизвестной европейцам травы, как выяснилось позже - стевии. Немаловажная роль в появлении растения в России принадлежит Н. Вавилову, привезшему несколько её разновидностей из путешествия по южноамериканским странам в 30-х годах прошлого столетия.

Внешне стевия малопривлекательна, отдалённо её стебли напоминают побеги мяты или мелиссы. Корневая система у растения развита хорошо. Кусты вырастают ввысь до 60-100 см, как правило, на первый год жизни они состоят из одного главного стебля и нескольких боковых, в последующие годы становятся более ветвистыми. Стебли покрыты овальными опушёнными листочками, попарно располагающимися по всей длине стебля. Цветочки миниатюрные, белые, неказистые. Семена очень мелкие и обладают низким процентом всхожести.

Виды стевии

Медовая – травянистый многолетник около 60-80 см в высоту с простыми листовыми пластинами, сидящими попарно на покрытых опушением стеблях. Цветочки мелкие, бледно-кремового оттенка. Выращивается как заменитель сахара в США, Китае, Украине, Японии, Бразилии и Корее.

Ovata – ветвистый куст с немногочисленными поникшими пагонами и белыми соцветиями, появляющимися в мае-июне. Стебли опушены, густые волоски у основания пагонов красноватого оттенка. Корень стержневой, глубоко проникающий в почву, что позволяет с. ovata благополучно переживать засуху.

Plummerae – травянистое растение до 80 см в высоту, встречается в Аризоне, Нью-Мексико, Чиуауа, Сонора и Дуранго в сосновых лесах на высоте от 2 до 3 тысяч метров. Отличается не только белым цветением, но и розовым или красным.

стевия в горшке

Выращивание стевии в саду

Сладкая трава – теплолюбивое растение, в открытый грунт её высаживают не ранее апреля-мая в зависимости от широты местности: чем севернее регион возделывания, тем позже рассаду сажают в саду, придерживаясь условия повышения дневных температур до 22 градусов тепла.

Стевия предпочитает нейтральную почву, обогащённую органическими и минеральными веществами. В момент посадки добавляют песок, но ни в коем случае не торф или известняк. Расстояние между соседними растениями выдерживают примерно 30-35 см.

Рассаду поливают регулярно небольшим количеством воды – стевия любит влагу, но от её излишка вымокает.

Летом растение нуждается в лёгком притенении, а зимой для перенесённых в помещение кустов придётся побеспокоиться об искусственном освещении.

Подкармливают раз в 10-15 дней органическими удобрениями в период активного роста, особенно хорошо растение реагирует на  полив раствором коровяка, приготовленным в соотношении 1:10.

Выращивание и уход за стевией в комнатных условиях

На зиму растение пересаживают в горшки объёмом 4-5 л, однако учитывают, что во время зимовки может понадобиться пересадка в большую ёмкость – при благоприятных условиях содержания корни растения разрастаются быстро.

Если подразумевается только зимовка, растение оставляют в прохладном помещении, не позволяя цвести: общипывают бутоны по мере их появления.

Землесмесь для постоянного выращивания в комнатах составляется из взятых в равных пропорциях перегноя, дерновой земли и песка, иногда добавляют немного биогумуса.

Ёмкости со сладкой травой ставят в тёплых и светлых помещениях с южными окнами, не обильно, но часто поливают и опрыскивают, дважды в месяц подкармливают микроэлементами, которые обычно входят в состав удобрений для овощных и ягодных растений.

Через пару месяцев после пересадки проводят обрезку для формирования компактного кустика и затем повторяют её каждые полгода, а при активном наращивании растением зелёной массы – каждые 4 месяца.

стевия в горшке

Размножение стевии

Семенной способ размножения стевии, как малоэффективный, практикуется редко, только в том случае, если нет возможности приобрести черенки растения.

Мелкие семена сеют, почти не заглубляя во влажный грунт, политый для лучшей всхожести раствором циркона. Ёмкость с посеянными всходами переставляют на тёплое и светлое место, накрывают сверху полиэтиленовой плёнкой, регулярно приподнимают её по мере появления конденсата. Сеянцы пересаживают в отдельные горшки после образования двух настоящих листочков. Чтобы в будущем формировалось компактное кустистое растение, первые два листика отщипывают.

Черенки для укоренения стевии срезают с молодых зелёных пагонов во второй или третьей декаде мая, для рассады – в конце марта или начале апреля. Отсечённые верхушки боковых стеблей углубляют в грунт на 4-6 см и сооружают над черенками подобие теплички, накрыв плёнкой или стеклом. Поддерживают внутри теплички высокую температуру – до 25-28 градусов и влажность не менее 85%. При соблюдении таких условий черенки укореняются довольно скоро – в течение одной или полторы недель. 

Неплохо образуются корешки у черенков и в обычном водном растворе или с добавлением небольшого количества сахара (1 ч. ложка на 1 л воды). Стараются, чтобы нижние листья отростков не погружались в воду, для этого ёмкость с жидкостью накрывают картоном с отверстиями, в которые размещают черенки. Воду в ёмкости меняют на свежую не реже 1 раза в трое суток. Для скорейшего укоренения растения опрыскивают. Попадание прямых солнечных лучей крайне нежелательно для черенков стевии.

Сладкая трава размножается ещё и более простыми способами - отводками либо делением куста.

Болезни и вредители стевии

Растение практически не подвергается поражению вредителями, однако при выращивании рассады возможно появление чёрной ножки у основания молодых ростков. Для профилактики почвосмесь перед посадкой проливают слабым раствором марганцовки или превикура.

Полезные свойства и применение стевии

Стевия обрела ошеломляющую известность благодаря тому, что она слаще сахара в сотни раз, но не вредна даже диабетикам. Более того, растение содержит много антиоксидантов, минеральных веществ и витаминов. Весь этот комплекс обеспечивает уникальные лечебные свойства растения – оно уменьшает давление, выводит из организма лишнюю жидкость, стимулирует работу сердца и укрепляет сосуды, препятствует размножению грибков и бактерий. Препараты эффективно заживляют раны, ожоги и трофические язвы, лечат болезни дёсен и даже предотвращают развитие кариеса. Стимулирует иммунитет, нормализует общий обмен веществ (поэтому худеть на таких сладостях легче и приятнее) и замедляет старение организма. Растение – незаменимый врачеватель поджелудочной железы – восстанавливает её функцию, уменьшает уровень сахара в крови, в общем, нормализует работу пищеварительного тракта. И что особенно важно, стевия – отличное профилактическое средство против онкозаболеваний.

Помимо медицины, растение используют также для приготовления выпечки и кондитерских изделий, подслащивают напитки, десерты и некоторые каши.

виды стевии