цветок игелииНеобычные цилиндрические плоды кигелии удивили европейцев, высадившихся на тропический берег Африки в XIX столетии. Они тут же окрестили колоритное дерево колбасным.

Название прижилось и используется до сих пор вполне официально. Ботаническое наименование монотипного рода Kigelia в семействе Бигнониевые происходит из языка мозамбикских банту – народностей, проживающих южнее Сахары.

Ареал распространения кигелии охватывает обширную территорию африканских тропиков от Эритреи и Чада до самой крайней точки Южной Африки, а на запад простирается до Сенегала и Намибии.

В роду всего один вид:

Кигелия африканская (K. africana) – дерево высотой до 20 м. У молодых экземпляров кора гладкая, серого цвета, с возрастом она растрескивается и утолщается нередко до 6 см на ветках диаметром в 15 см. В регионах, где круглогодично бывают дожди, растение вечнозелёное. Там, где наступает длительный сухой сезон, оно сбрасывает листву до возвращения осадков.

Листья у кигелии противоположные или располагаются в мутовках по три длиной от 12 до 30-50 см, перистые, с овальными дольками длиной до 20 см и шириной около 6 см.

Цветы, а потом и плоды, свисают с веток на гибких стеблях длиной приблизительно 2-6 м. Метельчатые соцветия состоят из колокольчатых цветов от оранжевого до тёмно-бордового цвета, похожих на тюльпаны и достигающих в окружности 10 см. У них сильный специфический запах, усиливающийся к ночи для привлечения опылителей – летучих мышей. Венчики остаются открытыми и днём – в это время суток их опыляют птицы-нектарницы и пчёлы-плотники.

Плоды представляют собой древесные ягоды около 60 см длиной и весом в среднем 6,5 кг, но бывают «колбаски» и 10-12 кг. 

раскидистое дерево

Уход и выращивание кигелии

Необычное деревце можно вырастить и в домашних условиях умеренных широт. Вот только из-за своих размеров для малогабаритной квартиры оно скоро окажется не к месту, но в просторных коридорах или гостиных загородных домов станет экзотическим акцентом в озеленении интерьера. Комфортно чувствует себя кигелия в высоких теплицах, зимних садах и оранжереях с потолками до 5 м.

Растение любит много света, поэтому располагают его возле окон южного направления или обеспечивают подсветку лампами дневного освещения. В знойную погоду часто поливают – полутораметровое деревце нуждается в 1 л воды ежедневно.

Кигелия хорошо растёт вблизи отопительных приборов и в сухом воздухе при условии хорошего ежедневного полива, в противном случае сбрасывает листву. К понижениям температур толерантна, выдержит похолодание до 3 градусов ниже нуля. Оптимальные температуры зимой – 12-15 градусов тепла, летом до 30 градусов со знаком плюс. Но сквозняков не терпит, выглядит поникшей и угнетённой, теряет листья.

цветение кигелии

Размножение кигелии

Растение выращивают из семян. Перед посевом их скарифицируют - слегка нарушают оболочку пилочкой. В состав почвосмеси включают 3 части плодородной садовой земли и 1 часть песка, добавляют немного органики. 

Семена заделывают на глубину 1-2 см и умеренно увлажняют. Спустя 10 дней показываются всходы. Кигелия растёт быстро, но скорость роста контролируют обрезками, часто выращивают деревце в технике бонсай.

О болезнях и вредителях растения информации не имеется.

плоды кигелии

Применение плодов кигелии

У фруктов мясистая и волокнистая мякоть, которой питаются животные – бабуины, слоны, жирафы, бегемоты. Семена – корм для попугаев, а листву, кроме слонов, поедает ещё и антилопа большой куду. 

Для людей плоды кигелии ядовиты и вызывают сильнейшее расстройство кишечника, но после переработки употребляются в пищу в жареном и сушёном виде. Из сухофруктов готовят национальный алкогольный напиток Кении muratina, который выпивают во время всех важных культурных событий в стране. 

Очень широкое применение плоды кигелии находят в косметологии, поскольку содержат белок кигелин, инициирующий процессы производства кожей коллагена, гиалуроновой кислоты и эластана, то есть веществ, борющихся со старением тканей кожного покрова.

Кигелия африканская – удивительное растение, способное заинтриговать любого гостя. Её внешний вид – непревзойдённый дизайнерский элемент пространства любого помещения – и домашнего, и офисного.

цветы и плоды